XO-3b: El extraño planeta alienígena que lleva las estaciones del año al extremo

Astronomía Braylin Ivan Payano 1,791 Visitas

XO-3b: El extraño planeta alienígena que lleva las estaciones del año al extremo
Imagen de dominio publico | Pixabay

Un año en este planeta son 3 días en la tierra, cuenta con un verano de un día y un invierno de 2 días. Las estaciones son aberrantes a pesar de pasar rápido.

Los investigadores consiguieron echar un vistazo cercano a un escandaloso caso de estaciones a causa de un telescopio de la NASA resignado.

Los especialistas utilizaron el telescopio espacial Spitzer de la NASA para filmar un año en un exoplaneta llamado XO-3b. Ventajosamente, un año en este mundo dura sólo tres días terrestres. Dentro de ese tiempo, el exoplaneta se encuentra con un verano de un día y un invierno de dos días - y teniendo en cuenta que las estaciones pasan rápido, son además escandalosamente sensacionales.

"Vimos variedades de temperatura ocasionales muchas veces más fundamentadas que las que experimentamos en la Tierra", dijo Lisa Dang, aspirante al doctorado en astronomía en la Universidad McGill de Canadá, durante una reunión de prensa celebrada por la Sociedad Astronómica Americana el jueves (13 de enero). Se esperaba que el examen se presentara en una reunión que la asociación abandonó debido a la COVID-19.

Mientras que la idea de las estaciones es natural para los terrícolas, la dinámica ocurre de forma distintiva en XO-3b. Las estaciones de la Tierra se producen por la inclinación del pivote del planeta, pero las de XO-3b se deben a que el círculo oval del planeta alrededor de su estrella influye drásticamente en la cantidad de radiación recibida.

"Estas no son las mismas estaciones que experimentamos en la Tierra", dijo Dang.

El seguimiento de un enorme planeta que gira tan cerca de su estrella, pero en forma de óvalo, es poco común. Dado que la estrella y el planeta son enormes y están cerca el uno del otro, sus cooperaciones gravitacionales suelen acercar cada vez más el trozo más alejado del círculo del planeta a la estrella, dando lugar a un círculo redondo. Así que los investigadores imaginan que XO-3b no ha estado dando vueltas alrededor de su estrella durante mucho tiempo, cósmicamente hablando.

"La forma ovalada que vemos aquí en este planeta de periodo extremadamente breve recomienda que lo tengamos muy involucrado con el movimiento", dijo Dang.

Sea como fuere, este extraño círculo no es la única marca asombrosa que encontraron Dang y sus compañeros. El telescopio espacial Spitzer de la NASA tenía cierta experiencia en la identificación de la luz infrarroja, que además aparece como calor. Además, cuando Spitzer echó un vistazo a XO-3b, vio más marcas infrarrojas en tierra -y, por tanto, un planeta más caliente- de lo que los investigadores habían previsto.

Es más, cuando los analistas investigaron, comprendieron que incluso las estaciones salvajes del planeta no podían aclarar el imprevisto calentamiento.

"Este calentamiento adicional que vimos con Spitzer no es ocasional, se observa a lo largo del tiempo", dijo Dang. "Nuestro examen de este Júpiter caliente observa que es calentado por la estrella cercana del planeta, pero por otro lado es calentado desde el interior del planeta".

Las percepciones adicionales reunidas por la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea recomiendan que el planeta es más "hinchado" de lo previsto, también, una marca que puede estar asociada con el asombroso calor.

Darn y sus compañeros tienen dos hipótesis sobre la forma en que el planeta podría estar creando la sobreabundancia de calor. Una de las posibilidades es el calentamiento fluyente: A medida que el planeta da vueltas, la gravedad de la estrella tira de él desde varios puntos, extendiendo y desfigurando el planeta.

La otra aclaración concebible es que el planeta no sea realmente un planeta ni mucho menos. En igualdad de condiciones, Dang y sus co-creadores sostienen que bien podría ser una estrella, con un montón de hidrógeno en su centro que se entrelaza de forma muy parecida a como lo hace dentro de nuestro sol. De ser así, XO-3b sería un enano de color terrestre, una clase de cuerpos apodados habitualmente "estrellas bombardeadas".

"XO-3b probablemente no sea un planeta al uso, sin embargo, es muy posible que no sea realmente una estrella bombardeada todavía, sino que esté en la cúspide de su vida como estrella", dijo Dang.

Fuente: space.com

XO-3b

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