¿Conoceremos algún día el verdadero origen de Oumuamua?

Astronomía Braylin Ivan Payano 2,802 Visitas

¿Conoceremos algún día el verdadero origen de Oumuamua?
Oumuamua, el primer visitante interestelar

De todo se ha dicho a cerca de este raro objeto tan misterioso no identificado que cruzó por nuestras narices sin que podamos hacer nada.

El 19 de octubre de 2017, Robert Weryk, cosmólogo de la Universidad de Hawái en Manoa, detectó un nuevo y encantador objeto con el Telescopio de Sondeo Panorámico y Sistema de Respuesta Rápida (Pan-STARRS1) en Hawái. Era, desde la instantánea de su revelación, un objeto extraño: círculo inusual, velocidad anormal, propiedades extrañas.

El insólito objeto, bautizado posteriormente como Ouamuamua, fue el principal objeto interestelar conocido que visitó el grupo de planetas cercanos. En cualquier caso, los expertos espaciales tuvieron la posibilidad de advertir al extraño huésped durante un breve periodo de tiempo, antes de que se mostrara excesivamente pequeño y demasiado tenue como para ser identificado de alguna manera. Teniendo en cuenta los escasos datos obtenidos en una ventana de percepción tan breve, la verdadera esencia de Ouamuamua sigue siendo un secreto, incluso hoy en día.

'Oumuamua, una palabra hawaiana que generalmente significa "explorador", es un nombre adepto; el objeto es un mensajero, un agente de algún marco estelar lejano (y misterioso). Ha estado vagando por las frías y vacías profundidades interestelares de la Vía Láctea durante muchos millones, o quizás miles de millones, de años, antes de experimentar el sol.

'Oumuamua no es enorme; su lado más grande está en algún lugar en el rango de 10 y 100 metros (33 a 330 pies) de ancho; podría caber serenamente dentro de un campo de fútbol.

La luz diurna reflejada de 'Oumuamua disminuía e iluminaba incesantemente, lo que permitía a los cosmólogos saber que el objeto giraba de extremo a extremo a intervalos regulares. A la vista de esa variedad de luz, los observadores de estrellas establecieron que 'Oumuamua es significativamente más largo que ancho, por un componente de cinco a 10, lo que significa que está formado como un cigarro o un panqueque.

Cuando se distinguió a 'Oumuamua, en ese momento estaba fuera del grupo de planetas cercanos. Dada la extraordinaria velocidad del objeto y su pronunciado punto de comparación con el resto del entramado, 'Oumuamua no estaba ligado gravitacionalmente al sol.

Los cosmólogos comprobaron a 'Oumuamua con una variedad de observatorios terrestres y espaciales durante unos 11 días. Eso es todo: 11 días. Esas percepciones son todos los datos que tendremos en algún momento con respecto a este desconcertante huésped; 'Oumuamua está ahora excesivamente lejos y es demasiado tenue como para considerar ser visto incluso con nuestros instrumentos más notables, y ningún cohete podría en algún momento esperar encontrarlo.

Se ha ido, para la eternidad.

'Oumuamua es quizás el elemento más anormal que hemos visto en algún momento dentro del grupo de planetas cercanos. Ninguna otra roca espacial o cometa conocido tiene una forma tan límite (a pesar de que, a todos los efectos, nuestra lista de objetos de 100 metros o más no está terminada). 'Oumuamua tiene un tono rojizo polvoriento, que se asemeja a las tonalidades de otros objetos cercanos profundos del grupo de los planetas. En cualquier caso, no se comportó como un cometa, el pequeño objeto más reconocido a esas buenas maneras del sol.

El invitado interestelar entró en el grupo planetario con una velocidad extremadamente cercana a la norma de reposo cercana, que es la velocidad normal de las estrellas de nuestro vecindario. Sin embargo, la mayoría de esas estrellas tienen velocidades individuales muy superiores a esa. Entonces, ¿por qué Oumuamua debería tener algo excepcionalmente cercano a la cifra normal? Sigue siendo un secreto.

Finalmente, al salir del grupo de planetas, 'Oumuamua dio a los observadores de estrellas otro monstruoso secreto: parecía, según todos los indicios, estar acelerando, alejándose del sol a un ritmo algo más rápido a medida que pasa el tiempo. Esto no sería lo más irregular para los cometas, que pueden tener perfiles de aumento de velocidad inusuales debido a la desgasificación de materiales. Sea como fuere, las percepciones de 'Oumuamua no descubrieron tal acción.

Puntos de partida extremos

En los años transcurridos desde la primera revelación, sólo se ha avistado otro huésped interestelar. Además, ese objeto, llamado 2I/Borisov, tenía el aspecto y el comportamiento de algún otro cometa. En ningún momento se ha visto algo parecido a 'Oumuamua ni desde entonces.

Entonces. ¿Qué es Oumuamua? La discusión prosigue; las hipótesis están listas en un clima de impotencia informativa como éste. El observador de estrellas de Harvard, Avi Loeb, ha utilizado la ausencia de información para recomendar que Oumuamua es una nave espacial extraterrestre. Sin embargo, teniendo en cuenta que los extraterrestres astutos podrían tener la capacidad de hacer cualquier cosa que deseen, esto podría ser una aclaración para esencialmente cualquier percepción.

Los cosmólogos también han ofrecido un abanico de aclaraciones no extraterrestre. Una de ellas es que tal vez 'Oumuamua sea una masa helada de nitrógeno que se desprendió de un elemento similar a Plutón en algún momento del pasado. Sin embargo, Loeb y su socio Amir Siraj, estudiante de Harvard, dijeron que eso es inimaginable a la luz del hecho de que el nitrógeno no adulterado es extremadamente infrecuente en Plutón y en el universo en general. Determinaron que la masa de exo-Plutón necesaria para crear un nitrógeno no adulterado 'Oumuamua es maravillosamente alta.

Diferentes especialistas han propuesto que quizá 'Oumuamua sea un cuadrado de hidrógeno fuerte, formado en los bordes de una monstruosa nube atómica como efecto secundario de la creación de un grupo planetario. Otros sostienen que 'Oumuamua es un cometa a secas, uno ajeno que fue expulsado de su grupo planetario local cercano por una comunicación gravitatoria, o uno que se enmarcó aquí, en nuestro propio grupo planetario, y que después se desplazó hacia el exterior antes de orbitar hacia dentro para una última danza.

Al final, nunca lo sabremos. También puede ser que, al igual que ese invitado anormal, debamos simplemente seguir adelante.

Fuente: space.com

Oumuamua, Extraterrestre, Sistema solar

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