Arcturus: una de las estrellas más brillante del cielo nocturno

Astronomía Braylin Ivan Payano 1,618 Visitas

Arcturus: una de las estrellas más brillante del cielo nocturno
Arcturus: la estrella más brillante de la noche

Arcturus es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno, con misterios tan sorprendentes que no podrás creerlos.

Arcturus es una estrella roja goliat en el hemisferio norte del cielo de la Tierra y la estrella más brillante del cuerpo celeste Boötes (el pastor). Arcturus se encuentra además entre las estrellas más brillantes que deberían ser visibles desde la Tierra. Los observadores de estrellas dicen que Arcturus acabará siendo un enano blanco hacia el final de su vida.

El nombre de Arcturus proviene del griego y significa "asistente o guardián del oso", lo que alude a su posición contigua a la cola de la agrupación de estrellas Osa Mayor.

Arcturus se encuentra a unos 37 años luz de la Tierra y es la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno.

El método más sencillo para divisar Arcturus es seguir la curva del "asa" de la Osa Mayor . Un método sencillo para recordar cómo observar la estrella es repasar la conocida expresión "Sigue la curva hasta Arcturus y después acelera hasta Spica". La última opción alguna parte de esa expresión alude a la espléndida estrella Spica, que es realmente una estrella paralela.

Los coordinadores de la Feria Mundial de Chicago de 1933 buscaban una manera primordial de inaugurar su espectáculo. La anterior feria mundial de la ciudad había tenido lugar 40 años antes, en 1893. Dado que en aquel momento se aceptaba que Arcturus estaba a unos 40 años luz de la Tierra, los coordinadores de la feria pensaron en utilizar la luz de la estrella como parte de la nueva presentación y como método para reconocer la pasada Feria Mundial de Chicago.

A las 9:15 p.m. hora focal del 27 de mayo de 1933, los telescopios hicieron brillar la luz de la estrella sobre unas células fotoeléctricas. El flujo eléctrico de las células fotográficas controladas por la estrella se utilizó para accionar un interruptor que encendió los focos del recinto de la presentación.

Años después, las estimaciones afinaron la distancia de Arcturus a 37 años luz de la Tierra. Por lo tanto, la luz que se utilizó en la Feria Mundial de Chicago comenzó realmente su excursión a la Tierra en 1896, no en 1893.

Hoy en día, los cosmólogos se dan cuenta de que Arcturus se acerca de repente a pesar de tener apenas 1,5 veces la masa del Sol. A simple vista, Arcturus parece brillar varias veces más que el Sol, según Jim Kaler, educador emérito de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

No obstante, Arcturus tiene una temperatura inferior a la del Sol, lo que implica que gran parte de la energía de la estrella goliatra roja se transmite en forma de calor. Cuando esto se representa, Arcturus realmente entrega varias veces más calor que el sol de la Tierra. Arcturus tiene un tamaño claro de - 0,04 y una extensión plana de 0,2. (Cuanto más brillante es la estrella, más bajas son sus extensiones evidentes y rotundas). La estrella se encuentra en las últimas fases de opción de su vida. Considerada un monstruo rojo, Arcturus ha dejado de combinar hidrógeno en su centro, como hace el sol, y los expertos espaciales aceptan que actualmente está empezando a entrelazar componentes más pesados como el carbono.

"No se confía en que este tipo de estrellas tengan una acción atractiva como el sol, sin embargo, una descarga de rayos X excepcionalmente débil recomienda que Arcturus, con toda seguridad, es atractivamente dinámico y tiene una "corona cubierta" difícil de notar", compuso Kaler, aludiendo a la cáscara brillante de una estrella que es más efectivamente aparente cuando el cuerpo principal de la estrella está ensombrecido.

Cuando Arcturus debilite su suministro de helio, es probable que sus capas externas se escurran, dejando tras de sí un resto de bantú blanco.

No se han encontrado planetas que rodeen a esta estrella, a pesar de que la ciencia ha investigado ese tema. Un primer modelo es el libro de David Lindsay "Un viaje a Arcturus" (Methuen and Co. Ltd., 1920). El héroe del libro va a Tormance, un planeta imaginario que gira alrededor de Arcturus.

Arcturus -ya sea la estrella o un planeta inventado con un nombre similar- también ha aparecido en numerosas series de ciencia ficción, como la serie de libros "Establishment" de Isaac Asimov, las series de televisión "Specialist Who" y "Star Trek", y la película "Outsiders". En el universo de "La guía del autoestopista galáctico", una expresión popular dice: "Pero rápido se aventura el cuerpo, el espíritu va a la velocidad de un megacamello arcturiano".

Fuente: Space.com

Arcturus, Estrella solar, Astronomía

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