¿A qué se debe la forma tan extraña de los asteroides y cometas?

Astronomía Braylin Ivan Payano 640 Visitas

¿A qué se debe la forma tan extraña de los asteroides y cometas?
Imagen de dominio publico | Pixabay

Mientras que las Lunas y los planetas tienen formas circulares, los asteroides tienen formas muy extrañas y aquí te explicaremos a que se debe.

Un pato elástico. Un top giratorio. Un par de aletas. Éstas son sólo un par de las formas que los expertos espaciales han visto en el grupo planetario.

Mientras que los planetas y algunas lunas son totalmente circulares, las piezas más modestas del grupo planetario, como las rocas espaciales y los cometas, tienen todas las formas posibles. En cualquier caso, ¿por qué iba a ser así?

Todo se reduce a la masa y a la gravedad, dijo Alessondra Springmann, una analista que se concentra en las rocas espaciales en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona. La gravedad da forma a objetos enormes, similares a los planetas y algunas lunas. "En el caso de que tengas suficiente masa, la gravedad gobernará tu forma", dijo Springmann.

Cuando un diseño se hace lo suficientemente grande, la gravedad tira de todo de forma similar hacia el punto focal de masa del cuerpo. Esa fuerza gravitatoria crea una forma circular.

Luego, en ese punto, están las rocas espaciales, los cometas y otras pequeñas colecciones del grupo planetario, por ejemplo, algunos objetos del Cinturón de Kuiper (KBO), que rodean el sol más allá de Neptuno. Estos objetos se componen de los extras de la disposición del grupo planetario, después de que los planetas en desarrollo despejaran la mayor parte del material único del grupo planetario cercano. Estos pequeños cuerpos son excesivamente pequeños para que la gravedad influya en su forma, dijo Springmann.

Al no formarse a partir de las fuerzas gravitacionales, los diferentes elementos se convierten posiblemente en el factor más importante. Algunas rocas espaciales son más grumosas y menos redondas debido a que han colisionado entre sí, dijo Springmann. El KBO Arrokoth, por ejemplo, está formado como dos hotcakes que permanecen juntos. Los investigadores consideran que Arrokoth se enmarcó a partir de dos artículos que giraron gradualmente uno alrededor del otro cada vez más cerca hasta que impactaron y permanecieron juntos.

Las rocas espaciales Bennu y Ryugu, en el ínterin, son generalmente piedras preciosas moldeadas en lugar de redondas. Sus formas son el resultado de su cosmética topográfica. Bennu y Ryugu "son montones de escombros", dijo Springmann. "Son simplemente montones de roca". Estas dos rocas espaciales son muy permeables y se mantienen intactas gracias a poderes distintos de la gravedad o el contacto, por ejemplo, la débil fuerza de van der Waals. La fuerza de van der Waals sigue a las propias partículas, atrayendo a las partículas individuales entre sí. Los investigadores suponen que estas dos rocas espaciales se forman como joyas a la luz del hecho de que sus ritmos de rotación se ven afectados por la forma en que las rocas espaciales ingieren y descargan la radiación del sol.

Luego, en ese punto, está el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que está ampliamente formado como un pato elástico. Los cometas tienen formas extrañas debido a su tamaño, así como al hecho de que están hechos generalmente de hielo (tanto de agua como de diferentes tipos de hielo), dijo Springmann. Cada vez que los cometas se acercan al sol, ese hielo se sublima -se convierte en gas, bordeando la etapa de fluido- y sale disparado al espacio, formando un breve aire alrededor del cometa llamado estado de inconsciencia.

"Esos planos pueden enmarcar una amplia gama de diseños" en la superficie del cometa, dijo Springmann. En 67P, "tienes cada uno de estos procesos dinámicos de topografía de la superficie en marcha", que traen consigo algunas formas extrañas de la superficie, similares a roturas y huecos.

Los investigadores han recomendado que 67P, como Arrokoth, se enmarcó cuando dos objetos impactaron y permanecieron juntos.

Fuente: Space.com

Asteroides, Meteoritos, Cometas, Astronomía

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