¿Qué es un planeta enano?

Astronomía Braylin Ivan Payano 227 Visitas

¿Qué es un planeta enano?
Imagen de Plutón

La palabra "planeta" proviene de las antiguas palabras griegas que significan "estrella errante".

"Planeta" viene de las antiguas palabras griegas que implican "estrella serpenteante". Eso parece correcto, a la luz del hecho de que, durante milenios, los individuos han observado a los planetas cambiar de posición en el cielo nocturno, a diferencia de las estrellas, que parecen fijas e inmóviles a simple vista.

Así es como la gente de antaño encontró cinco de los planetas: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Los cosmólogos que utilizan telescopios localizaron Urano en 1781, Neptuno en 1846 y Plutón en 1930.

Extras del grupo de planetas cercanos

Soy un investigador espacial entusiasmado por la observación de las estrellas y la investigación del grupo planetario. Me doctoré en ciencias de los materiales en 1994, más o menos cuando los observadores de estrellas empezaron a rastrear un número cada vez mayor de objetos más allá de Neptuno, en el cinturón de Kuiper. Se trata de un lugar en el espacio que alberga los "extras" del grupo de planetas cercanos, especialmente pequeños cuerpos helados.

Tres de esos cuerpos fríos -Eris, Haumea y Makemake- fueron encontrados en el momento justo a mediados de la década de 2000. Parecían lo suficientemente grandes como para ser planetas; cada uno de ellos tiene en general un tamaño similar al de Plutón.

Los expertos espaciales dedujeron entonces que probablemente había una cantidad mucho mayor de estos cuerpos frígidos en el cinturón de Kuiper. Empezaron a reflexionar: ¿qué número de planetas podríamos acabar reconociendo en nuestro grupo planetario? ¿Veinte? ¿Treinta? 100? ¿Más?

El planeta Bantam caracterizado

En 2006, y tras muchas discusiones, la Unión Astronómica Internacional pensó en otra definición de planeta. Además, curiosamente, se utilizó la expresión "planeta enano".

La IAU dijo: Un planeta tiene que dar la vuelta al sol directamente esto. Asimismo, debe ser lo suficientemente grande como para tener una forma real redonda o circular.

Además, el planeta debe "despejar su área". Eso implica que, además de las lunas que pueda tener, el planeta no puede impartir su círculo a otros objetos de tamaño equivalente.

Un objeto que cumple sólo las dos medidas iniciales -pero no la última- se denomina actualmente planeta enano.

Plutón baja de categoría

Esta es la razón por la que Plutón perdió su estatus de planeta y actualmente se le delega un planeta enano. Se ha quedado en lo último: otros cuerpos frígidos del cinturón de Kuiper están dentro de su camino orbital. La elección, ciertamente dudosa, ha sido barajada por los investigadores hasta el día de hoy.

Simultáneamente a la degradación de Plutón, otro objeto cercano del grupo de los planetas fue adelantado. Ceres, cuando se piensa en una roca espacial, se delega actualmente en un planeta enano. No está ni siquiera cerca del cinturón de Kuiper; en igualdad de condiciones, Ceres está en el cinturón de las superrocas espaciales, dando vueltas entre Marte y Júpiter.

Si los sumamos -Plutón, Ceres, Eris, Haumea y Makemake-, la cantidad de planetas enanos de nuestro grupo planetario asciende a cinco. Sin embargo, esta lista está destinada a desarrollarse. A partir de ahora, muchos aspirantes, prácticamente todos en el cinturón de Kuiper, posiblemente cumplan los modelos para ser un planeta enano.

Sobre los planetas enanos

Los planetas enanos no se parecen en nada a la Tierra.

Como su nombre indica, son mucho más modestos. Plutón y Eris, los más grandes de los diminutos, tienen menos de lo que una quinta parte de la anchura de la Tierra.

También tienen menos masa. Por ejemplo, la Tierra tiene varias veces más masa que Ceres. Eso se asemeja a contrastar dos ballenas verdugo con un conejillo de indias.

Además, los planetas enanos son fríos. La temperatura normal de Plutón es de unos cortos 400 grados Fahrenheit (menos 240 Celsius).

¿Podría existir vida en algún momento en un planeta enano?

Se necesitan tres cosas para siempre: agua fluida, una fuente de energía y átomos naturales, es decir, partículas que contengan carbono.

A más de 100 millas (161 kilómetros) bajo la superficie de Plutón, podría existir una gigantesca extensión de agua fluida; esto también podría ser válido para otros universos del cinturón de Kuiper. Ceres también tiene agua subterránea, restos de lo que podría haber sido un antiguo mar mundial.

En Ceres y Plutón se han encontrado átomos naturales, en desbordamiento en cualquier lugar de nuestro grupo planetario.

Sin embargo, el único elemento que falta en todos los planetas enanos es un manantial de energía.

La luz del día no funcionará, especialmente para los enanos del cinturón de Kuiper; están excesivamente lejos del sol. Para llegar al cinturón, la luz debería viajar más de 2.700 millones de millas (4.400 millones de km). Cuando la luz del día aparece en estos universos lejanos, es excesivamente débil para calentar alguno de ellos fundamentalmente.

Y todos los planetas enanos son demasiado pequeños como para pensar en mantener el calor interno que tienen las partes restantes de la disposición del grupo planetario.

Sin embargo, los investigadores han encontrado vida en la Tierra en los puntos más amenazantes posibles: cerca de la parte inferior del mar, a kilómetros de profundidad en la tierra y, sorprendentemente, dentro de una fuente de magma líquido en funcionamiento. Con respecto a la vida en nuestro grupo planetario, nunca digas nunca.

Fuente: Space.com

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Plutón, Planeta enano, Astronomía

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