Estrellas distantes: ¿Qué tan atrás en el tiempo podríamos ver?

Astronomía Braylin Ivan Payano 328 Visitas

Estrellas distantes: ¿Qué tan atrás en el tiempo podríamos ver?
Vista del Hubble de Eärendel.

El Telescopio Espacial Hubble ha observado la estrella más distante jamás vista: Earendel, que significa estrella de la mañana.

El telescopio espacial Hubble ha observado la estrella más lejana que se haya visto nunca: Earendel, que significa estrella de la mañana. A pesar de que Earendel tiene varias veces la masa del sol, y es muchas veces más espléndida, normalmente no tenemos la opción de verla. Podemos verla debido a la disposición de la estrella con un enorme sistema de racimos delante de ella cuya gravedad tuerce la luz de la estrella para hacerla más espléndida y más comprometida - básicamente haciendo un punto focal.

Los cosmólogos ven en el pasado profundo cuando vemos objetos lejanos. La luz va a una velocidad constante (3x10^8 metros cada segundo), de modo que cuanto más lejos está un objeto, más tarda la luz en ponerse en contacto con nosotros. Cuando la luz se pone en contacto con nosotros desde estrellas muy lejanas, la luz que observamos puede tener miles de millones de años. Por lo tanto, estamos observando ocasiones que ocurrieron antes.

Cuando observamos la luz de una estrella, estamos observando la luz producida por la estrella hace 12.900 millones de años. Es decir, sólo 900 millones de años después del Big Bang. Pero como el universo también se ha extendido rápidamente en el tiempo que tardó esta luz en ponerse en contacto con nosotros, Earendel está actualmente a 28.000 millones de años luz de nosotros.

Ahora que el sustituto del Hubble, el Telescopio Espacial James Webb (JWST), se ha puesto en marcha, es muy posible que tenga la opción de identificar estrellas considerablemente anteriores, a pesar de que puede que no haya muchas que estén bien ajustadas para dar forma a un "punto focal gravitatorio" para que podamos verlo.

Para ver más atrás en el tiempo, los objetos deben ser excepcionalmente espléndidos. Es más, los objetos más lejanos que hemos visto son los sistemas cósmicos más enormes y más brillantes. Los universos más brillantes son los que tienen cuásares -objetos iridiscentes que se recuerda que están controlados por aberturas oscuras supermasivas- en ellos.

Antes de 1998, los universos de cuásares más identificados tenían alrededor de 12.600 millones de años de antigüedad. El mejor objetivo del telescopio espacial Hubble amplió el tiempo de retrospección a 13.400 millones de años, y con el JWST esperamos desarrollarlo posiblemente hasta 13.550 millones de años para los sistemas cósmicos y las estrellas.

Las estrellas comenzaron a enmarcarse doscientos o trescientos millones de años después del Big Bang, en un período que llamamos la grandiosa primera luz. Es posible que queramos tener la opción de ver las estrellas en el inestimable amanecer, ya que esto podría afirmar nuestras especulaciones sobre cómo se enmarcó el universo y los sistemas cósmicos. A pesar de todo, las investigaciones proponen que siempre seremos incapaces de ver los objetos más lejanos con los telescopios con toda la sutileza que nos gustaría: el universo podría tener un límite de meta mayor.

¿Por qué pensar en el pasado?

Uno de los principales objetivos del JWST es saber a qué se parecía el universo primitivo y cuándo se formaron las primeras estrellas y sistemas cósmicos, que se recuerda que fue entre 100 y 250 millones de años después del Big Bang. Además, afortunadamente, podemos obtener pistas sobre esto mirando mucho más atrás de lo que el Hubble o el JWST pueden hacer.

Podemos ver la luz de 13.800 millones de años atrás, a pesar de que no es la luz de las estrellas: entonces no había estrellas. La luz más lejana que podemos ver es la base astronómica de microondas (CMB), que es la luz sobrante del Big Bang, que enmarca sólo 380.000 años después de nuestro grandioso nacimiento.

El universo antes del encuadre del CMB contenía partículas cargadas de protones positivos (que actualmente forman el núcleo nuclear junto a los neutrones) y electrones negativos, y luz. La luz fue dispersada por las partículas cargadas, lo que convirtió al universo en una sopa nebulosa. A medida que el universo se extendía, se enfriaba hasta que, finalmente, los electrones se unieron a los protones para formar moléculas.

Las moléculas no se parecían en nada a la sopa de partículas, por lo que la luz no se dispersaba en general y podía viajar por el universo de forma ordenada. Esta luz ha seguido recorriendo el universo hasta ponerse en contacto con nosotros hoy. La frecuencia de la luz se fue alargando a medida que el universo se extendía, y ahora mismo la consideramos como microondas. Esta luz es el CMB y debería ser visible de forma constante en todos los lugares de la Tierra. El CMB está en cualquier lugar del universo.

La luz del CMB es la más lejana en el tiempo que hemos visto, y no podemos ver la luz de tiempos anteriores ya que esa luz se disipó y el universo se oscureció.

No obstante, es plausible que algún día podamos ver incluso más allá del CMB. Para ello no podemos utilizar la luz, sino las ondas gravitacionales. Se trata de ondas en la textura del propio espacio-tiempo. En el caso de que alguna estuviera enmarcada en la oscuridad del universo primitivo, podría ponerse en contacto con nosotros hoy en día.

En 2015, se identificaron ondas gravitacionales a partir de la convergencia de dos aperturas oscuras utilizando el identificador LIGO. Tal vez el buscador de ondas gravitacionales más vanguardista basado en el espacio -por ejemplo, el telescopio Lisa de la ESA, cuyo lanzamiento está previsto para el año 2037- quiera realmente ver el universo primitivo antes de que el CMB enmarcara 13.800 millones de años atrás.

Fuente: Space.com

Earendel, Estrellas, Sistemas solar, Astronomía

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