Colosal impacto de asteroide cambió para siempre el equilibrio de la luna

Astronomía Braylin Ivan Payano 369 Visitas

Un enorme impacto de asteroide cambio el equilibrio de la luna
Imagen del lado oculto de la luna (Crédito de la imagen: Shutterstock)

Según un estudio, una antigua colisión es la culpable de todos los "agujeros" en el lado oscuro de la luna.

Un lado de la Luna está cubierto por un número definitivamente mayor de fosas que el otro, y los científicos saben por fin por qué: Una enorme roca espacial que se estrelló contra la Luna hace unos 4.300 millones de años desató la destrucción del manto lunar, según otro estudio.

Más de 9.000 agujeros aparentes agujerean la Luna, a causa de la avalancha de efectos de meteoritos, rocas espaciales y cometas desde hace más de mil millones de años, según la Unión Astronómica Internacional. No obstante, estas cavidades no están diseminadas uniformemente por la superficie lunar. La cara más lejana de la Luna, que los individuos nunca ven desde la Tierra, dado que la Luna está bloqueada por las mareas (lo que implica que requiere una medida de inversión similar para que la Luna gire y dé la vuelta a la Tierra), tiene una agrupación de cavidades mucho mayor que la cara aparentemente cercana.

La cara cercana de la Luna tiene menos fosas debido a que la superficie está envuelta en maria lunar, inmensas extensiones de magma fuerte que podemos ver a simple vista en la Tierra como manchas tenues en la Luna. Estas asas de magma probablemente ocultaban las fosas que, de un modo u otro, habrían denotado la cara más cercana de la Luna. La cara más lejana de la Luna prácticamente no tiene maria lunar, razón por la cual sus fosas son aún perceptibles.

Los investigadores han pensado durante mucho tiempo que la maria lunar se formó después de un monstruoso choque alrededor de 4.300 millones de años atrás. Este choque dio lugar a la cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA), un enorme agujero con una anchura máxima de unos 2.574 kilómetros y una profundidad máxima de 8,2 kilómetros, que es la mayor fosa de la Luna y la segunda mayor fosa de oscilación del grupo planetario. Sin embargo, hasta hace poco los analistas no podían entender por qué sólo la parte cercana de la luna tiene campos de magma.

La nueva investigación descubre que el vaivén de la SPA hizo una interesante peculiaridad dentro del manto lunar, la capa de magma bajo el exterior, que impactó sólo en la cara cercana.

"Nos damos cuenta de que los efectos enormes como el que enmarcó SPA haría una gran cantidad de calor", dijo el creador principal Matt Jones, un estudiante de doctorado de la ciencia planetaria en la Universidad de Brown, en una articulación. "La investigación es lo que ese calor significa para los elementos internos de la luna".

Los especialistas definitivamente se dieron cuenta de que los campos de magma del lado cercano comenzaron dentro del manto lunar, a la luz del hecho de que los ejemplos lunares traídos por las misiones Apolo contenían componentes radiactivos, creadores de calor, por ejemplo, potasio, fósforo y torio que se piensa totalmente que se encuentran en el desbordamiento dentro del manto lunar, como se indica en la articulación.

En la nueva revisión, las experiencias virtuales descubrieron que el efecto SPA habría hecho un mechón de calor dentro del manto que empujó los componentes radiactivos hacia la cubierta. Los científicos volvieron a analizar la reproducción para varias situaciones potenciales del vaivén de la SPA, incluyendo los impactos directos y los golpes de mirada, y consideraron que, prestando poca atención a la forma en que la roca espacial golpeó, los efectos del manto sólo habrían impactado en el lado cercano de la luna.

Dicho de otro modo, cuando una roca espacial se estrelló contra la Luna, hizo que el magma del manto se derramara en la cara cercana, cubriendo un número significativo de sus agujeros de balanceo más establecidos.

"Lo que mostramos es que en cualquier circunstancia concebible en el momento en que se formó el SPA, acaba concentrando estos componentes de entrega de calor en el lado cercano", dijo Jones. "Esperamos que esto se sumó a la licuefacción del manto que creó las corrientes de magma que vemos a nivel superficial".

Los científicos están satisfechos de haber resuelto lo que describen como "una de las principales cuestiones de la ciencia lunar", según la afirmación.

"El vaivén del SPA es una de las principales ocasiones en la historia lunar", dijo Jones. Tener la opción de comprender con mayor probabilidad cómo se formaron las diferentes caras de la Luna que vemos hoy es "verdaderamente estimulante", añadió.

Fuente: Space.com

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