¿El Jame Webb está en su temperatura final?

Astronomía Braylin Ivan Payano 202 Visitas

Los espejos del telescopio James Webb se están enfriando
Imagen ilustrativa del Jame Webb al lado opuesto del sol

Todavía hay más pruebas que debe superar el nuevo observatorio espacial de la Nasa antes de entrar en su máxima función.

El nuevo y monstruoso telescopio espacial de la NASA sigue enfriándose.

Aunque el lento proceso de enfriamiento del telescopio espacial James Webb se está acercando a su fin, las autoridades de la NASA escribieron en una actualización, no hay un calendario firme sobre cuándo todas las partes del observatorio alcanzarán sus temperaturas de trabajo. Esto se debe a que gran parte de esta fase del período de carga del telescopio, que dura meses, se reduce a la ciencia física, ya que los jefes de la misión esperan a que los espejos se enfríen normalmente a una temperatura que permita realizar los arreglos.

Cada uno de los instrumentos del observatorio está a su última temperatura, incluido el Instrumento del Infrarrojo Medio (MIRI), que es muy difícil de calentar y recibe ayuda de un refrigerador criogénico para mantenerse en torno a los 7 grados Kelvin (unos 447 grados Fahrenheit o menos 266 grados Celsius). Webb necesita mantener esas temperaturas ultrafrías para distinguir la luz infrarroja en las frecuencias que irradian calor.

Los espejos, sin embargo, "no están exactamente allí todavía", dijo Jonathan Gardner, investigador principal de la empresa Webb, en la actualización, que se publicó el jueves (21 de abril).

Esto se debe a que los 18 fragmentos hexagonales del espejo esencial, así como el espejo opcional, están completamente hechos de berilio y cubiertos de oro. "A temperaturas criogénicas, el berilio tiene un largo tiempo de calentamiento consistente, y eso implica que requiere una larga inversión para enfriarse o calentarse", explicó Gardner.

El telescopio, de 10.000 millones de dólares, se ha estado enfriando desde el momento de su envío, el 25 de diciembre de 2021, y hasta este momento está avanzando mucho, dijo Gardner. Todas las partes esenciales del espejo están por debajo de la característica de 55 Kelvin (corto 360 F o menos 218 C) importante para que MIRI funcione. Un mayor enfriamiento "sólo mejorará su presentación", dijo Gardner.

De los 18 fragmentos esenciales del espejo, sólo cuatro de ellos están por encima de la marca de 50 Kelvin (menos 370 F o menos 223 C). Dado que todas estas porciones tienen un poco de luz infrarroja media que llega a los localizadores del MIRI, expresó la organización, a las autoridades les gustaría que se enfriaran entre 0,5 y 2 Kelvins más cada una antes de comenzar el siguiente período de arreglo.

Estas temperaturas dependen en general de la variación, señaló Gardner. El telescopio y el parasol trabajan juntos cuando el telescopio apunta hacia algo. Hay una "minúscula medida de calor persistente", dice, que puede viajar a través del parasol de cinco capas hasta el espejo esencial, dependiendo del punto que el parasol presente al sol, o del comportamiento.

"Dado que las temperaturas de los fragmentos del espejo cambian gradualmente, sus temperaturas dependen de la mentalidad llegada al punto medio de durante varios días", dijo. De hecho, Webb ha estado ardiendo a través de una gran parte del marco de tiempo de envío apuntando a los ejes de la eclíptica, o el plano en el que los planetas del grupo planetario rodean el sol.

Esta disposición polar, dijo Gardner, "es un comportamiento igualmente caliente". Pero esto es transitorio, añadió. "Durante las tareas científicas, a partir de este final de la primavera, el telescopio tendrá una dispersión de apuntes considerablemente más uniforme sobre el cielo. Se supone que la típica contribución cálida a las porciones de espejo más calientes bajará un poco, y los espejos se enfriarán un poco más."

Un poco más tarde en la carga, añadió Gardner, el grupo tiene la intención de probar la capacidad de Webb para cambiar de una "disposición caliente" a una "conducta fría". Este proceso de calentamiento "nos iluminará el tiempo que necesitan los espejos para enfriarse o calentarse cuando el observatorio está en estas situaciones durante una medida de tiempo aleatoria."

En realidad, Webb debería terminar su autorización aproximadamente en junio, dijo Gardner. "¿Está Webb a su última temperatura? La respuesta es casi", cerró.

Fuente: Space.com

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