Misterioso anillo de polvo alrededor de Urano descubierto en datos redescubiertos de la Voyager 2

Astronomía Prieto Payano 218 Visitas 3 minutos de lectura

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Descubren Misterioso Anillo De Polvo Alrededor De Urano
Urano luce un débil sistema de anillos.

Los científicos han descubierto un nuevo misterio sobre los anillos de Urano enterrados en los datos de la icónica misión Voyager 2 de la NASA.

La Voyager 2 sobrevoló Urano en enero de 1986 y descubrió 10 lunas y dos anillos, convirtiéndose en la primera y hasta ahora única nave espacial en visitar el gigante de hielo. Uno de esos anillos, que los científicos llaman anillo zeta, ha frustrado a los astrónomos desde entonces: ni siquiera han podido detectarlo nuevamente durante casi dos décadas. Pero el año pasado, los investigadores recibieron un regalo inesperado: nuevas imágenes del sistema de anillos de Urano, incluido el escurridizo anillo zeta, cortesía del fotógrafo aficionado Ian Regan.

"Durante mucho tiempo, pensamos que solo teníamos dos muestras de la Voyager 2", dijo el científico planetario Matthew Hedman de la Universidad de Idaho en una presentación el 5 de octubre en la reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la imagen de la Sociedad Astronómica Estadounidense. del anillo del USS". . "Esto demuestra que todavía hay mucha información en los datos de la Voyager que merece un nuevo examen".

Inicialmente, los científicos se perdieron el descubrimiento porque el anillo de polvo rojo más cercano a Urano no era visible en ninguna de las imágenes: Reagan tuvo que combinar numerosas imágenes para que emergiera esta característica. "Se necesitan cientos de imágenes, apilándolas para producir una imagen del sistema de Urano", dijo Hedman. "Esta es la vista más completa que existe del anillo zeta, y no sabíamos que existía en los datos de la Voyager durante décadas".


La nueva imagen, combinada con dos fotos previas de la Voyager, dio a Heideman y sus colegas suficiente información para calcular la distancia entre el anillo y Urano, que está a unas 23 000 millas (37 000 kilómetros) del planeta, y estimar su brillo.

Pero ambos valores son desconcertantes. El Observatorio Keck en Hawái recopiló las primeras observaciones del anillo zeta desde la Voyager 2 en 2007. Estas observaciones muestran que el anillo se encuentra a 40 000 kilómetros (25 000 millas) sobre el planeta, un poco más lejos de Urano de lo que sugieren las observaciones de Urano.

"El truco es que la posición del anillo no coincide con la imagen de la Voyager", dijo Hedman sobre las observaciones de Keck. "El anillo ha cambiado un poco en los últimos 20 años. Aún así, todavía no estamos completamente seguros de qué es".

En las dos décadas que no estuvo siendo monitoreado, el anillo zeta no solo se alejó unos centímetros del planeta, sino que también registró una señal más fuerte en las observaciones de Keck que la que había visto la Voyager 2.

"Se volvió significativamente más brillante, lo que significa que en algún momento de esos 20 años, se introdujo polvo en el sistema", dijo Hedman. "¿Qué pasó? No lo sabemos".

Heideman sugirió que Urano podría haber sido golpeado por una roca espacial, destrozado en pedazos y asentado en los anillos zeta, o que los cambios estacionales podrían ser la causa, pero ambas son solo ideas. Lo que sucedió debe ser suficiente para afectar el anillo, pero los científicos tampoco lo notaron.

La NASA comenzará a planificar una gran misión para explorar el sistema de Urano en los próximos años, pero los científicos no tendrán acceso a los datos de esa misión en las próximas décadas. Sin embargo, Hedman señaló que el telescopio espacial James Webb lanzó una imagen deslumbrante de un anillo similar alrededor de Neptuno en septiembre.

"Afortunadamente, hay un telescopio que parece ser muy bueno para observar los anillos de polvo alrededor de los planetas", dijo. "Así que probablemente esté bien".

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fuente

Astronomía, Espacio, Universo.

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