El plan de la Nasa para estrellar una nave contra un Asteroide

Astronomía Braylin Ivan Payano 732 Visitas

El plan de la Nasa para estrellar una nave contra un Asteroide
Didymos | La Nasa planea chocar una nave contra un Asteroide

La Nasa chocara una nave contra un Asteroide en un intento por desviarlo de su trayectoria, la Nasa esta probando su método de defensa planetaria DART

Dentro de un mes, la NASA enviará un cohete para chocar con una roca espacial e intentar cambiar su dirección, poniendo a prueba su interesante técnica de vigilancia planetaria. La misión DART tratará de redirigir una roca espacial para cambiar su dirección.

El transbordador afectará a la roca espacial Dimorphos, de unos 160 metros de distancia, aproximadamente en septiembre de 2022. En el caso de que fructifique, será realmente memorable.

En la película "Impacto profundo", la humanidad evita que una roca espacial que se dirigía ordenadamente hacia la Tierra se estrelle contra nuestro planeta. A pesar de que al principio se intentan varias estrategias para redirigir la dirección de la piedra, al final sólo la penitencia del grupo y su cohete, que chocan directamente con la piedra, se imponen para cambiar su dirección y la de nuestra realidad. La popularidad de la película llevó a muchos a contemplar si esta técnica era únicamente para la ficción o, de nuevo, en la posibilidad de que muy bien puede ser valiosa en caso de una oscilación espacial posiblemente perjudicial. Lo veremos, ya que la NASA probará algo casi idéntico a finales de la primavera de 2021, colisionando una prueba directamente con el marco de rocas espaciales paralelas Didymos. Eso sí, sin gente preparada.

El Dual Asteroid Redirect Test (DART) será la primera misión de la NASA en exhibir un procedimiento de guardia planetaria. Aunque el marco de rocas espaciales (formado por dos batidos, el más modesto Didymos B dando vueltas sobre el más grande Didymos A) no representa un peligro para la Tierra, es un objetivo óptimo para cuantificar el cambio de dirección de la roca espacial más modesta sobre la más grande, a diferencia de intentar hacerlo sobre una roca espacial solitaria que da vueltas al Sol y cuya pista es mucho más grande. Está previsto que la prueba DART afecte a Didymos B en septiembre de 2022, poco más de un año después de su envío.

En concreto, se confía en que la prueba colisione intencionadamente con la luna a una velocidad de unos 6 km/s, con la ayuda de una cámara instalada y una refinada programación de ruta independiente. El choque modificará la velocidad de la piedra más pequeña en su círculo alrededor del cuerpo fundamental (Didymos A) en una pequeña cantidad del 1%, suficiente para ser estimada utilizando telescopios en la Tierra.

Un estado de la luz visto en el telescopio

Los investigadores han estado observando Didymos desde la Tierra a partir de alrededor de 2015, y actualmente, una empresa global compuesta por Cristina Thomas de la Universidad del Norte de Arizona está mencionando hechos observables básicos utilizando telescopios increíbles en todo el planeta para comprender la condición del marco de la roca espacial antes de que la misión DART llegue a ella.

"El marco de Didymos es excesivamente pequeño y distante para ser visto como algo más que un estado de luz, sin embargo, podemos obtener la información que necesitamos mediante la estimación del esplendor de ese lugar de luz, que cambia a medida que Didymos A pivota y Didymos B da vueltas", aclara Andy Rivkin de APL, codirector del grupo de investigación DART, en una afirmación dada por la NASA. Los cambios de brillo demuestran cuando la piedra más modesta, Didymos B, pasa por delante o se cubre detrás de Didymos An según nuestra perspectiva". Estas percepciones ayudarán a los investigadores a decidir la zona de Didymos B por encima de Didymos An y a iluminar la planificación específica sobre el efecto de DART en la desviación del impulso.

El grupo de exploración volverá a observar Didymos desde finales de 2020 hasta la primavera de 2021. Las últimas percepciones en tierra se producirán a medida que el transbordador avance hacia la roca espacial, al igual que después de que se produzca el efecto.

Las indagaciones en torno a Didymos

Todo esto es fundamental para entender el marco, sin embargo es insuficiente para comprender Didymos B, el objetivo de DART. A pesar de que mencionamos los hechos observables en tierra, no pensamos mucho en Didymos B en cuanto a pieza y diseño. Tenemos que esperar un amplio abanico de resultados potenciales y prever sus resultados, para que después de que DART colisione con Didymos B, sepamos lo que nos dicen nuestras estimaciones, según dice Angela Stickle, jefa del Grupo de Trabajo de Simulación de Impacto de DART del APL.

A decir verdad, no se sabe si la prueba afectará a una roca espacial hecha de piedra fuerte, basura libre o algo más "suave", más parecido a la arena. En la última opción, la piedra retendría una parte importante de la potencia del efecto del cohete, por lo que probablemente la piedra no será empujada de forma tan radical como si chocara contra una superficie más dura.

Se está realizando una amplia visualización y reproducción para ayudar a los analistas a anticipar lo que ocurrirá tras el efecto. Han pensado en estos diferentes elementos, junto con la fuerza extra del choque del DART y la posterior basura lanzada desde el pozo que se hará tras el balanceo.

DART, Asteroide, Didymos, NASA, Cosmos

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